Lasergraveren en lasermarkeren: de verschillen op een rij

Wil jij een logo, code, tekst of afbeelding in materiaal laten bewerken? Middels lasergraveren of lasermarkeren is dit mogelijk. Deze methodes zijn allebei toepasbaar op elk soort kunststof. Het verschil zit voornamelijk in diepte waarin de laserstraal in het materiaal terecht komt. Maar wanneer kies je voor lasergraveren en wanneer voor lasermarkeren?

Hoe werkt een lasermachine?

Voordat je kan bepalen of je voor lasergraveren of lasermarkeren kiest, is het handig om te weten wat een laser precies doet en hoe een lasermachine werkt.

Wat is een laser?

Een laserstraal is een geconcentreerde lichtbundel dat door spiegels gefocust wordt. De hitte van de lichtbundel kan door allerlei soorten materialen heen. Doordat de laserstraal heel dun is, kan het de kleinste details haarscherp weergeven.

Machine instellen

Het design wordt in een computerprogramma geplaatst. Vervolgens wordt de data naar de machine doorgestuurd. Net als een printer gaat de laser rij voor rij langs het materiaal, waardoor de afbeelding of tekst tevoorschijn komt. Dit proces gaat echter veel sneller dan printen. De gravure of markering is binnen no-time voltooid.

Wat is lasergraveren?

Bij lasergraveren verhit de laserstraal het materiaal. Hierdoor wordt de bovenste laag verbrand en verdampt. Hoe sterker de laserstraal is ingesteld, des te dieper de gravure zal zijn. Het design wordt bij een gravure dieper in het materiaal aangebracht dan bij een markering. Hierdoor is het textuurverschil goed zicht- en voelbaar.

Wat is lasermarkeren?

Lasermarkeren lijkt erg veel op lasergraveren. Het verschil is de diepte waarin de laserstraal in het materiaal terecht komt. Bij lasergraveren wordt een deel van de oppervlakte weggehaald. Terwijl de oppervlakte tijdens het lasermarkeren lichtelijk en kortstondig bewerkt wordt. Tijdens de bewerking veranderd het gemarkeerde gedeelte van kleur. Hierdoor wordt de markering zichtbaar.

Wanneer kies je voor lasergraveren?

De snelheid en kracht van de laserstraal bepaalt de diepte van de gravure. Dit is aanpasbaar, waardoor er zowel op zacht als hard materiaal gegraveerd kan worden. Deze bewerkingsmethode is dus toepasbaar op verschillende materialen.

Kleur gravure

De kleur van de gravure hangt af van de kleur van het materiaal. Bij de meeste kunststoffen blijft de kleur hetzelfde of veranderd alleen de tint. Bij PMMA en PEEK treedt er echter wel kleurverschil op. Dit komt, doordat het stof dat van het materiaal vrijkomt wordt vast gebrand door de laser. Hierdoor ontstaat er bij PMMA een witte gravure en bij PEEK een zwarte gravure. Dit maakt de gravure extra goed leesbaar.

Wanneer kies je voor lasermarkeren?

Bij producten waarbij de bewerking niet al te diep mag zijn, is lasermarkeren de betere oplossing. Het materiaal kan gemarkeerd worden middels verschillende methodes, waaronder inbranden en afschrapen. Andere markeermethodes zijn: verkleuren en schuimen. Deze methodes worden vooral bij kunststoffen toegepast.

  • Bij de verkleurmethode veroorzaakt de warmte van de laserstraal een chemische reactie in de kunststof. Afhankelijk van het soort materiaal, kan deze reactie zorgen voor een lichtere of donkere tint in het materiaal.
  • Tijdens het schuimen laat de laserstraal kunststof smelten. In dit proces ontstaan er gasblaasjes die het licht diffuus reflecteren. De markering zal hierdoor een lichtere tint hebben dan de rest van het materiaal. Deze methode wordt daarom vooral bij donkere kunststoffen toegepast.

Toepassingen lasermarkeren & lasergraveren

De toepassingen van beide bewerkingsmethodes zijn nagenoeg hetzelfde. Deze methodes worden veelal gebruikt om een product te personaliseren of te decoreren. Denk bijvoorbeeld aan:

  • Logo’s
  • Tekeningen
  • Teksten
  • Afbeeldingen
  • QR-codes / ID codes
  • Serienummers
  • Verpakkingen
  • Trofeeën
  • Displays

Voordelen lasergraveren & lasermarkeren

De voordelen van lasergraveren en lasermarkeren komen ook met elkaar overeen. Een aantal voordelen zijn:

  • De markering of gravure vervaagt niet
  • Snel proces
  • Slijtvast
  • Permanent
  • Gedetailleerd
  • Verschillende designs mogelijk
  • Geen voor- en nabehandeling nodig
  • De laserstraal kan bij moeilijk bereikbare plekken
  • Vastzetten van het materiaal is onnodig. Hierdoor voorkom je beschadigingen
  • De hitte van de laser heeft nauwelijks invloed op de materiaaltolerantie
  • Is toepasbaar op verschillende materialen, zoals: kunststoffen, hout, metaal, leer, glas, papier en textiel.

Ik wil kunststof lasergraveren of lasermarkeren

BMTEC kan dit voor jou regelen. Wij lasergraveren en markeren regelmatig verschillende soorten kunststoffen. Wil jij hiervoor een offerte ontvangen? Probeer dan onze nieuwe offerteprogramma CutWise uit en ontvang binnen 10 seconden een offerte op maat.